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Tras la Sombra de la Palma

Las plantaciones de Palma Africana tienen presencia hace m√°s de 20 a√Īos en el Departamento del Meta, hoy ocupan 168 mil hect√°reas (1) con impactos sociales y ambientales que hasta ahora no despiertan el inter√©s de las autoridades.

 

El Presidente Santos no habl√≥ de la navegabilidad del Rio Meta, ni de las v√≠as prometidas en la Altillanura en Villavicencio o en los Llanos Orientales. P√ļblicamente¬† toco el tema en el XI Congreso de Palmicultores realizado en Santander en Mayo del a√Īo pasado, ello demuestra¬† por un lado el peso pol√≠tico que mantiene este gremio para el Gobierno nacional y por otro que se est√° planificando esta regi√≥n para responder a dichos intereses.

Y no es casualidad, la pol√≠tica agraria impulsada por Uribe y continuada por Santos, ha estimulado con generosas medidas el sector: subsidios que disminuyen los impuestos del bioetanol que oscilan en 900 mil millones,¬† cr√©ditos v√≠a Finagro por m√°s de 280 mil millones de pesos2 solo en la era Santos, y¬† Uribe mediante documento CONPES 3510 defini√≥ la compra de biodiesel para mezclarlo con gasolina asegurando un mercado interno fijo y creciente donde la palma es el producto agropecuario de mayor crecimiento en su producci√≥n, un 79%, entre el 2002 y el 2010 seg√ļn fuentes del Ministerio de Agricultura.

A la sombra de la expansi√≥n de la palma africana en el Meta, las compa√Ī√≠as¬† promovieron migraciones laborales que se tradujeron en asentamientos humanos que aseguraran mano de obra para las plantaciones. Reordenaron el territorio alrededor de su producci√≥n y as√≠ surgen Palmeras en San Carlos de Guaroa, Veracruz en Cumaral y Dinamarca en Acacias, con una presencia alta de comunidades negras del norte del Cauca.

Al vivir al lado de la plantaci√≥n no solo siembran la palma sino siembran sus vidas y la oferta institucional se empecina en ritualizar este matrimonio alrededor de la agenda de competitividad. Los colegios de estas zonas solo ofrecen programas t√©cnicos ligados a la palma, la escaza presencia del SENA tambi√©n se reduce a esta actividad y los j√≥venes habitantes de estos territorios saturados en informaci√≥n sobre el cultivo, compiten entre si por la oportunidad de participar en las empresas -‚Äúel Colegio no nos ofreci√≥ m√°s, y al final nunca lo contratan a uno porque no tiene experiencia‚ÄĚ- comenta un joven l√≠der afro en¬† la inspecci√≥n de Veracruz en Cumaral, a la que agrega -‚ÄúHay mucha gente que tiene sus familias en el Valle y en el Cauca y solo trabaja aqu√≠, por lo que no le importa lo que pase con la comunidad‚ÄĚ-.
-‚ÄúNo tenemos universidad, ni programas t√©cnicos, al que no le guste la palma le toca salirse del pueblo, porque aqu√≠ no hay m√°s‚ÄĚ – comenta un joven estudiante de San Carlos de Guaroa sobre las escazas oportunidades de su municipio.

En materia laboral a pesar de los compromisos pactados por el pa√≠s alrededor de la formalizaci√≥n del empleo con los TLC de EEUU, Canad√° y la UE; las grandes plantaciones han dado pasos hacia la contrataci√≥n directa de los trabajadores con el pago del m√≠nimo legal, pero la tercerizaci√≥n y precarizaci√≥n aumenta en otras plantaciones en donde siguen pagando al destajo -‚Äúaqu√≠ nos organizamos para que nos subieran el precio a m√°s de 20 mil la tonelada de pepa, porque a veces ni siquiera alcanzamos a cortar una en el d√≠a y el Ingeniero nos dijo que por el reclamo la iba a bajar a 17 mil y que el que no le gustara, se pod√≠a ir‚ÄĚ- obrero agr√≠cola de una plantaci√≥n en San Carlos en un testimonio que devela la cr√≠tica situaci√≥n de muchos de los trabajadores que deciden organizarse. Seg√ļn Indepaz la tasa de trabajadores sindicalizados alcanzaba tan solo el 1,4%, adem√°s¬† que demuestra que no existen reportes de verificaci√≥n por parte del Ministerio de Trabajo en dichas zonas.

Los impactos ambientales de estas plantaciones en la Orinoquia terminan excusándose con el argumento de que no han alterado la dinámica de los bosques tropicales y que su instalación ha sido en tierras de uso ganadero, además que recurren a decir que dichas plantaciones aportan a la energía limpia y absorben carbono.  Lo que no se tiene en cuenta es el grado de adaptación de la Palma de Aceite para ecosistemas tan sensibles como los que contiene la Orinoquia colombiana, en especial teniendo en cuenta la cantidad de fertilizantes usados en el Cultivo.

Estas grandes plantaciones, no solo terminan vendiendo el producto natural en s√≠,¬† por el contrario, tambi√©n terminan exportando grandes cantidades de agua lluvia y agua dulce, cuantificadas en los que los expertos llaman huella h√≠drica que; por ejemplo, por unidad de masa exportada de palma se exportan 3,6 m3 de agua seg√ļn un estudio reciente de la World Wildlife Found (WWF).

Ese mismo estudio demuestra  que la zona donde se encuentra mayor  densidad de plantaciones de palma (Acacias, San Carlos de Guaroa, San Martin, Puerto Gaitán y Castilla) en el Departamento se encuentra en una zona crítica de huella hídrica por  la producción agrícola como lo demuestra el siguiente mapa:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Huella Hídrica Departamental- Fuente WWF, 2008

Huella H√≠drica Municipal ‚Äď Fuente WWF, 2008

Situaci√≥n que lejos de ser preocupaci√≥n permanente de las autoridades ambientales, se flexibiliza con la aplicaci√≥n de gu√≠as ambientales menores y de medidas preventivas cuando requieren de permisos ambientales para la captaci√≥n de algunos cuerpos de agua. Alarmante situaci√≥n si tenemos en cuenta que son cultivos permanentes, con una vida √ļtil que oscila en 30 a√Īos y que podr√≠a¬† tener como consecuencia¬† la futura degradaci√≥n de los suelos y las fuentes de agua.

M√°s que discursos presidenciales a los o√≠dos de los gremios, se requiere de la posibilidad real de que los habitantes de estas zonas participen en busca del goce efectivo de sus derechos sociales, en una relaci√≥n sustentable con el medio ambiente,¬† instituciones¬† que escuchen a estas comunidades que siguen;¬† quiz√°s sin saberlo, en los vagones de las ‚Äúlocomotoras‚ÄĚ sin decidir sobre su destino viendo como los rieles van ara√Īando su tierra.

 

 

1- Informe de Coyuntura 2010-2011, Evaluaciones Agropecuarias. Gobernación del Meta

 

 

 2- Discurso Juan Manuel Santos en el Congreso Nacional de Palmicultores

 

http://proyectogramalotemeta.blogspot.com/

 

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